Page 11 - ER WAS EENS ...
P. 11

EN ONVERMIJDELIJK OOK IETS


                                         OVER FANDOM



             Was science fiction aan de basis dan zeker niet Amerikaans, toch werd het in onze
             landen – vooral dan na W.O. II – net als comics en kauwgom en rock ’n roll als een
             typisch Amerikaans product ingehaald. En niet alleen de teksten van de zogenaamde
             “golden age” sf. (Asimov, Bradbury, Clarke..), maar ook een aantal randverschijnse-
             len die zich in de U.S. rond het genre hadden ontwikkeld, en dat waren er, zoals de
             eenvoudige  Europese  science  fiction lezer  mettertijd  ontdekte,  nogal  wat,  en  zelfs
             nogal wat eigenzinnige.

             Heel  typisch  voor  science  fiction  is  namelijk  het  bestaan  van  een  begeesterd
             “fandom”, waaraan zowel schrijvers als uitgevers als lezers deel hadden en hebben
             en wat men met een in de zestiger jaren populaire term een vorm van sub- of contra-
             cultuur noemde.

             Uiteraard hebben allerlei fenomenen hun voorstanders, hun bewonderaars en zelfs
             hun “fans”. Een woord wat – het moet hier gezegd, maar daarom niet letterlijk geno-
             men – werd afgeleid van “fanatics”.

             Literatuur kenmerkt zich doorgaans niet door al te uitbundige evenementen en lite-
             raire congressen rekent men meestal ook niet tot de meest emotionele manifestaties.
             Specifieke genres als “historical novels”, “mystery” en andere hebben weliswaar een
             aanhang,  websites,  congressen  en  dergelijke  meer,  maar  –  zonder  vergelijkbaar  te
             zijn met de krijsende tienduizenden die Frank Sinatra of de Beatles op de been brach-
             ten - sprong science fiction ter zake toch iets meer uit de band.

             Zogenaamde “conventions” brachten al vroeg duizenden lezers bij elkaar voor, ja,
             lezingen en films en prijsuitreikingen en dergelijke, maar ook voor boek en magazine
             stands, met vaak peperdure “collector’s items”, voor veilingen van waardevolle wer-
             ken  en  curiosa,  voor  “fancy  dress parades”  waarbij  men  sf.  personages  imiteerde,
             voor allerlei quizzen en (toen nog lang niet digitale) games. Of nog voor zogenaamde
             “room parties” waarbij men met twintig of meer op iemands hotelkamertje ging pra-
             ten en drinken. Wat dus vaak niet zo best was voor bed en meubilair. Elke fan herin-
             nert zich wel een aantal krankzinnige toestanden.


             Belangrijkst was uiteraard een vaak verrassend persoonlijke ontmoeting met als ere-
             gast  uitgenodigde  schrijvers  en  bekende  fans  waarvan  men  hield  en  die  zich,  dat
             moet gezegd en dat ervoer ik persoonlijk tientallen keren, doorgaans heel benader-
             baar opstelden, diepgaande gesprekken niet schuwden en vlot handtekeningen en te-
             keningetjes ronddeelden.
   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16